זרע בן אלפיים שנה של זן תמר נכחד הונבט בישראל

246
ד"ר איליין סולוויי ומתושלח בצעירותו, 2007 דן קינן. מתוך: הארץ

פיסת היסטוריה נדירה התעוררה לחיים בשנת 1963 כאשר נמצא זרע חיוני עתיק בן אלפיים שנה בחפירות במצדה שהונבט בשנת 2005 וכיום מתנשא לגובה של שלושה מטרים ומביא עימו תקוות להבנה מעמיקה יותר של אורח החיים וזן התמר הנכחד מאותה התקופה.

בחפירות ארכיאולוגיות שנערכו בשנות ה60 באזור מצדה שבים המלח קרה דבר מופלא, פרופ’ יגאל ידין מצא זרעי תמר עתיקים שבמבט חיצוני נראו במצב מושלם, ללא רקבון, יובש או חורי תולעים. הזרע נבדק, צולם, נשקל ותוארך באמצעות האיזוטופ הרדיואקטיבי פחמן 14 כבן 1990 שנה. התגלית המדהימה עשתה הדים בעולם וחוקרים התגייסו על מנת לנסות ולהחיות את פיסת ההיסטוריה הזו שעשויה לשפוך אור אודות זן נכחד של עצי תמר שהיו בשימוש נרחב באותה התקופה.

היסטוריה שלמה בזרע קטן

בשנת 70 לפנה”ס נכבשה ארץ ישראל על ידי האימפריה הרומית והוטל עליה מצור. המלך הורדוס בחר להקים מבצר על צוק מצדה הגבוה שישמש כמצודה מלכותית רוויית נוחות, תענוגות וביטחון שהושגו על ידי ביצורים שהקיפו את הצוק, מערכות לאגירת מים, ארמונות ומבני ציבור.

הסיפורים על אותה התקופה מספרים על אלפי עצי התמר שהיו מפוזרים לכל אורך נהר הירדן ושימשו למטרות רפואיות, תזונתיות, טקסיות ואף כסם לעוררות חשק מיני. במקורות היהודים והמוסלמים מהולל עץ התמר בשל ערכו התזונתי ויכולותיו הרפואיות.

החוקרים סבורים כי מעבר לזכרון הגנטי שטמון בו, הזרע שנמצא במצודה הוא עדות למרד הגדול שהתרחש במקום בשנים 66 עד 73 לספירה בעקבות אכזריותו של השלטון הרומי. סיפור מצדה, בו התאבדו יהודים אשר התבצרו במצודה כאשר הבינו שהרומאים סוגרים עליהם רק כדי לא להלקח כעבדים, הפך לאחד הסמלים הגדולים של ערך החופש עבור העם היהודי.

הזרע נמצא בתוך בכד חרס במבצר אליו זרקו יושבי המבצר את זרעי התמרים שאכלו, החוקרים מאמינים שהיו אלה המורדים היהודים המתבצרים.

עץ תמר ושמו מתושלח

הזרע העתיק שנמצא במצדה ומיוחס לתקופת המרד, ניתן לד”ר שרה סלון, במטרה לנסות ולהשיב לחיים את הזן הנכחד. סלון היא מנהלת המרכז לחקר הרפואה הטבעית ע”ש לואי בוריק וגם חברה בפרוייקט לשימור צמחים טבעיים במזרח התיכון בשיתוף פעולה עם הרשות הפלסטינית וירדן.

בשנת 2005 ד”ר סלון נתנה את הזרע לד”ר איליין סולוויי, חוקרת ממכון הערבה ללימודי הסביבה שבקיבוץ קטורה בעלת נסיון מרשים של גידול צמחי מדבר בתנאים צחיחים. ד”ר סולוויי התלבטה מה לעשות עם הזרע ולבסוף פעלה באופן הבא:

  1. השרתה את הזרע במים חמימים על מנת לרכך את הקליפה
  2. העבירה את הזרעים לדשן אנזימטי עשוי מאצות וחומרים מזינים
  3. שתלה את הזרע בעציץ עם אדמה חדשה שלא הייתה בשימוש למניעת מחלות ומזיקים מודרניים שהעץ העתיק אולי לא מוגן כנגדם.
  4. סידרה השקייה אוטומטית באמצעות טפטפות
  5. שכחה ממנו

שבועיים עברו מאז הבחינה סולוויי בסדק באדמה עד שביצבצו שני העלים הראשונים.

בזרע הקדום שנמצא, ועכשיו מוכר כעץ בריא המתנשא לגובה של 3 מ’ בן 11 בשם מתושלח, נשמרה הגנטיקה של זן התמר הקדום, או למעשה, אבי אבות התמר המודרני אשר התנשא לגובה של 24 מטרים והיה ידוע ברחבי האימפריה הרומית בשמו הטוב. החוקרים והחקלאים נרגשים ללמוד את העץ המרתק ולהצליב את הממצאים עם הנתונים מן הספרות המסורתית והכתבים של אותה התקופה, לבחון את סגולותיו הרפואיות ושימושיו המרובים של עץ התמר שסימל בעבר את השפע והשגשוג של האזור ונכחד.

האם הזן הנכחד יחזור לחיים?

עץ תמר עתיק בישוב קטורה
מתושלח. עץ תמר עתיק מזרע בן 2000 שנה. קרדיט: ד”ר אבישי טייכר

מתושלח גדל להיות עץ בריא ונשתל באדמה בקיבוץ קטורה בערבה והוא מוגן על ידי גדר היקפית ושלט שמסביר על מהותו, אך לצערם של החוקרים – מתושלח התברר כזכרי, כלומר שאינו יכול להניב פירות. על מנת להחזיר את זן התמרים הקדומים אל מחוזותינו יהיה עלינו להנביט למתושלח הזכרי, עץ נקבי מאותה התקופה. זרעים עתיקים שנמצאו באזור מצדה נשלחו לבדיקות חיוניות ובעתיד נדע האם ניתן להנביט בת זוג למתושלח ולהחזיר עטרה ליושנה עם העץ המרהיב שהיה בן בית בארצנו לפני אלפיים שנה.

 

השאר תגובה